La Habana, Cuba. – El matemático y astrónomo inglés John Frederick William Herschel, nace en Slough, Buckinghamshire, Inglaterra el 7 de marzo de 1792 fue hijo del astrónomo William Herschel. John Herschel popularizó el uso de la fecha juliana en astronomía e inventó la cianotipia. Acuñó los términos “fotografía”, “negativo”, “positivo” y descubrió el uso del tiosulfato de sodio como fijador de las sales de plata. También informó a Daguerre de que su propio descubrimiento del tiosulfato de sodio fijaría sus fotografías haciéndolas permanentes.

Estudió en Eton College y St John’s College, Cambridge. Se graduó con la máxima puntuación en 1823. Durante su etapa de estudiante se hizo amigo de Charles Babbage y George Peacock; precisamente fue la corrección de errores sistemáticos en tablas astronómicas, tarea en la que trabajaron ambos, lo que animó a Babbage a construir una máquina automática de cómputo que eliminase el trabajo humano a sugerencia suya. Empezó con la astronomía en 1816, cuando construyó un telescopio reflector con un espejo de 45.72 centímetros de diámetro y 6.096 metros de largo. Fue uno de los fundadores de la Real Sociedad Astronómica en 1820 siendo su presidente en tres períodos: 1827–29, 1839–41 y 1847–49. Entre 1821 y 1823 reexaminó, junto con James South, las estrellas binarias catalogadas por su padre. Por ese trabajo logró en 1826 la Medalla de oro de la Real Sociedad Astronómica (la volvería a ganar en 1836) y la medalla Landale del Instituto de Francia en 1825. La Royal Society le otorgó además la Medalla Copley por sus contribuciones matemáticas. Fue nombrado Sir en 1831.

John Frederick William Herschel, muere en Collingwood, Kent, Inglaterra, reino Unido, el 11 de mayo de 1871.