La Habana, Cuba. – La computadora IBM 701, conocida como la “calculadora de Defensa” mientras era desarrollada, fue anunciado al público el 29 de abril de 1952 y fue la primera computadora científica comercial de IBM. Sus hermanas en la computación de oficina fueron la IBM 702 y la IBM 650. Durante los cuatro años de producción se vendieron 20 unidades.

El sistema utilizó tubos Williams para la memoria, que consistían en 72 tubos con una capacidad de 1024 bits, dando una memoria total de 2048 palabras de 36 bits cada uno. Cada uno de los 72 tubos eran de 76 milímetros de diámetro.  La memoria se podía ampliar a un máximo de 4096 palabras de 36 bits por la adición de un segundo sistema de 72 tubos o sustituyendo la memoria entera por memoria de núcleos magnéticos. El tiempo de acceso de la memoria de tubos y de la de núcleo de ferrita era 12 microsegundos. La memoria de tubos necesitaba “refrescarse” periódicamente. Una operación entera de suma tomaba cinco ciclos de máquina de 12 microsegundos (60 microsegundos), multiplicaba y dividía en 38 ciclos de la máquina de 12 microsegundos (456 microsegundos).

Se instalaron diecinueve sistemas IBM 701. La Universidad de California en Livermore desarrolló un lenguaje con su sistema de compilación y ejecución para su IBM 701, llamado el “KOMPILER”. IBM no desarrolló un compilador FORTRAN hasta la aparición del IBM 704. El 701 puede reclamar ser la primera computadora que demostró el potencial de la inteligencia artificial con el juego de Damas de Arthur Samuel.

El sucesor del 701 fue el IBM 704, que estaba equipado con registros, introducido 4 años después del 701; sin embargo, el 704 incrementó el tamaño de las instrucciones de 18 bits a 36 bits para soportar las características adicionales.