La Habana, Cuba. – El físico francés Hubert Curien, nace el 30 de octubre de 1924 en Cornimont, Francia. Fue una figura clave en la política científica europea como presidente del CERN (1994-1996), primer presidente de la Agencia Espacial Europea (ESA) (1981-1984) y segundo presidente de la Academia Europea.

Tras la Segunda Guerra Mundial estudió física en la Escuela Normal Superior de París. Fue director general del Centro Nacional de Investigaciones Científicas de Francia en 1969 y uno de los fundadores de la Fundación Europea de Ciencias, presidiendo esa institución de 1979 a 1984. Fue también presidente del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) de 1976 a 1984 y primer presidente del consejo de la ESA de 1981 a 1984, impulsando la creación del cohete Ariane. Hebert Curien fue Ministro de Investigación de Francia en los períodos 1984-1986 y 1988-1993. Entró en la Academia Francesa de Ciencias en 1994. Fue el presidente de la Fundación de Francia entre 1998 a 2000. En homenaje a Hubert Curien, el Ministerio de Asuntos Exteriores francés decidió renombrar su programa de intercambio científico bilateral, previamente llamado “Programas de Acción Integrada” o PAI, a “Alianzas Hubert Curien” o “PHC”. El Ministerio de Asuntos Exteriores francés ha firmado PHCs con más de 60 países en el mundo.

El 14 de marzo de 2007, como homenaje a Hubert Curien por su contribución al espacio en Europa,la ESA, la NASA y el COSPAR decidieron nominar el lugar de aterrizaje de la sonda Huygens como “Hubert Curien Memorial Station”.

Ariane es una familia de vehículos lanzadores de elaboración europea, fabricados inicialmente por un consorcio de la Agencia Espacial Europea -ESA-, formado por Francia (64%), Alemania (20%), Reino Unido (5%), España (2%) y otros países (7%), así como para el lanzamiento de satélites, en órbita geoestacionaria y de la sonda espacial Giotto. El primer lanzamiento de un vehículo Ariane se realizó el 24 de diciembre de 1979, tratándose de un lanzador de tres etapas, 47 metros de longitud y con una fuerza capaz de poner en órbita geoestacionaria una carga máxima de 2580 kilogramos. La base de lanzamiento de ese tipo de cohetes está en Kourou (Guayana Francesa). En el año 1980, la construcción de esos vectores se transfirió a la empresa Arianespace, que mejoró esos vehículos con la serie Ariane 4, de tres etapas, la primera de cuatro motores y las dos siguientes con uno, con capacidad para acoplarle cuatro propulsores auxiliares más, y lanzar una carga de hasta 4200 kilogramos. La familia de lanzadores tomó rápidamente una importante parte del mercado de lanzamiento de satélites en órbita geoestacionaria. En 2009, la lanzadera Ariane, detentaba el 50 % del mercado. La versión actual es el modelo Ariane 5, con una mayor carga útil y desarrollado con vistas al lanzamiento de vehículos tripulados comandados por el transbordador europeo Hermes (programa finalmente cancelado) y a la realización del programa de instalación de una base lunar mediante el programa de alunizaje suave LEDA.

Hubert Curien, muere el 6 de febrero de 2005.