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El fisiólogo alemán Karl Friedrich Burdach, nace el 12 de junio de 1776 en Leipzig, Electorado de Sajonia, actual Alemania. Se graduó en medicina en 1800. En 1807 fue profesor de la Universidad de Leipzig, en 1811 profesor de fisiología y anatomía en la Universidad Dorpat, en 1814 profesor en la Universidad Königsberg. Publicó en 1838 su libro titulado: Traité de physiologie considérée comme science d’observation. Translation of Die Physiologie als Erfahrungswissenschaft.

La palabra biología en su sentido moderno parece haber sido introducida independientemente por Gottfried Reinhold Treviranus (Biologie oder Philosophie der lebenden Natur, 1802) y por Jean-Baptiste Lamarck (Hydrogéologie, 1802). Generalmente se dice que el término fue acuñado en 1800 por Karl Friedrich Burdach, aunque se menciona en el título del tercer volumen de Philosophiae naturalis sive physicae dogmaticae: Geologia, biologia, phytologia generalis et dendrologia, por Michael Christoph Hanow publicado en 1766.

Karl Friedrich Burdach, muere el 16 de julio de 1847 en Königsberg, Prusia, actual Kaliningrado, Rusia.